reviews

reviewsvideogames
Firewall Zero Hour @PS VR) του Στέλιου «gandalfst» Μουστάκη

tags: Firewall Zero Hour, PS VR

Το βιωματικό tactical shooter

Μπορεί να έχουμε συμβιβαστεί πλέον με τη διαπίστωση πως η τεχνολογία του VR απέχει παρασάγγας από το να προσεγγίσει τις μάζες, τίτλοι ωστόσο όπως το Firewall Zero Hour έρχονται να μας υπενθυμίσουν γιατί το VR συνεχίζει να φαντάζει σαν το ιδεατό εξελικτικό βήμα στη ψηφιακή ψυχαγωγία. Στη συγκεκριμένη περίπτωση η διαίσθηση γίνεται ακόμη πιο ισχυρή όταν συνειδητοποιήσεις το ότι η ομάδα της First Contact Entertainment δεν κάθισε να σκαρφιστεί κάποια ιδιαίτερη ευρεσιτεχνία, ούτε έβαλε στόχο να πετύχει κάποια σχεδιαστική πρωτοπορία με το παιχνίδι της. Γρήγορα επίσης καταλαβαίνεις πως ο τίτλος αναλώνεται σε περιεχόμενο που σε άλλες κυκλοφορίες ή σε άλλα οικοσυστήματα θα μπορούσε να ανήκει σε κάποια έκδοση beta ή early access. Έχουμε πρακτικά ένα είδος αγώνα multiplayer για οκτώ παίκτες, όπου μία ομάδα τεσσάρων καλείται να επιτεθεί σε μια βάση - πίστα, να “χακάρει” δύο firewall και να κλέψει τα δεδομένα από έναν υπολογιστή ενώ η αντίπαλη ομάδα πρέπει να αμυνθεί και να τον προστατέψει. Σε άλλες περιπτώσεις, αυτά τα δεδομένα θα ήταν αρκετά για να δημιουργήσουν αμφιβολία για το προϊόν. Αν ωστόσο για μια στιγμή πιστέψεις πως όλα τα παραπάνω τα έχεις ξαναδεί και ξαναπαίξει, τη στιγμή που ξεκινάει η πρώτη αναμέτρηση του Firewall Zero έρχεται το… σοκ της αλλαγής που φέρνει η εμπειρία του Playstation VR. Γιατί αν το κάθε SOCOM, Counter Strike ή Rainbow Six (ή οποιοσδήποτε άλλος τίτλος της συνομοταξίας τους και της προτίμησής σου) μπορεί να αντιπαραθέσει υψηλότερες τεχνικές προδιαγραφές ή μεγαλύτερη ποικιλία περιεχομένου, κανένας από αυτούς τους τίτλους δεν διαθέτει στο οπλοστάσιό του το συναρπαστικό βιωματικό κομμάτι του Firewall Zero Hour. Σκέψου για παράδειγμα μια τυπική σκηνή από μια από τις εκατοντάδες παρόμοιες μάχες στις οποίες μπορεί να έχεις πάρει μέρος όλα αυτά τα χρόνια: ένας από τους συμπαίκτες σου συναντά κάποιον - ους από την αντίπαλη ομάδα, αρχίζουν οι πυροβολισμοί και βρίσκεσαι να τρέχεις προς το σημείο της συμπλοκής, προσπαθώντας να βρεις όσο το δυνατόν πιο πλεονεκτικό σημείο για να μπεις στη μάχη. Το παραπάνω στιγμιότυπο μετατρέπεται από κάτι συνηθισμένο σε μια σχεδόν... βιωματική εμπειρία στο Firewall Zero Hour, καθώς με το VR νιώθεις πως βρίσκεσαι μέσα στο χώρο που διαδραματίζεται η μάχη.

περισσότερα ⇒
reviewsvideogames
NBA Live 19 @PS4, Xbox One του Σπύρου "Shinobi" Ασημάκη

tags: NBA Live 19, PS4, Xbox One

Φέτος την ίδρωσε τη φανέλα...

Πριν από πολλά-πολλά χρόνια, τα μπασκετικά παιχνίδια της Electronic Arts ήταν ό,τι πιο «καυτό» κυκλοφορούσε στην αγορά, τα οποία καταλάμβαναν με σχετική άνεση τις πρώτες θέσεις στους πίνακες των πωλήσεων. Η ΕΑ ξεκίνησε μία πραγματική δυναστεία με τo επικό Lakers vs. Celtics και εν συνεχεία με τα Bulls vs. Lakers, Bulls vs. Blazers (παρεμπιπτόντως, ωραία ξενύχτια κάναμε εκείνα τα χρόνια για να δούμε στην τιβί τον Τζόρνταν, τον Πίπεν, τον Ντρέξλερ), Team USA Basketball και NBA Showdown. Στο απόγειο των δεκαεξάμπιτων συστημάτων – λίγο πριν τα μέσα του ενενήντα, η μπασκετική εποποιία της EA Sports (-ιτς ιν δε γκέιμ), άλλαξε όνομα και εμφάνιση (καλώς όρισες ισομετρική απεικόνιση) και έγινε η σειρά NBA Live που γνωρίζουμε μέχρι σήμερα. Για να μην σας κουράζω, η μπασκετική σειρά της EA είχε όσα ονειρευόταν ένας πραγματικός φίλος του μαγικού κόσμου του αμερικάνικου μπάσκετ. Εντυπωσιακό οπτικοακουστικό τομέα, επίσημη άδεια από το NBA, όπως και όλους τους μεγάλους αστέρες του πρωταθλήματος. 

περισσότερα ⇒
reviewsvideogames
Shadow of the Tomb Raider @Xbox One, PS4, PC του Φωκίωνα "Dismiss" Χαροκόπου

tags: PC, PS4, Shadow of the Tomb Raider, Xbox One

Βγαίνοντας απ’ τη σκιά

Αν και δεν ήμουν από αυτούς που τίμησαν ιδιαίτερα το Rise of the Tomb Raider και του έβαλα έναν από τους χαμηλότερους βαθμούς που πήρε στα τοπικά μέσα, όσο παίζω το νέο Shadow of the Tomb Raider, τόσο πιστεύω ότι ήμουν υπερβολικά επιεικής. Όχι ότι το Rise δεν ήταν καλό παιχνίδι, ιδιαίτερα τη χρονική περίοδο που κυκλοφόρησε, αλλά έπασχε από προβλήματα που ελάχιστοι πρόσεξαν, πόσο μάλλον στηλίτευσαν. Πρώτα από όλα, ήταν ένα παιχνίδι πανομοιότυπο με το προηγούμενο, και στο στήσιμο, αλλά ακόμα περισσότερο στο gameplay. Δεύτερον, ήταν ταλαιπωρημένο από τη διαδικασία ανάπτυξης, ενώ έσερνε παράλληλα και την κατάρα του cross-gen, δηλαδή έπρεπε να είναι αρκετά όμορφο για τα νέα συστήματα, αλλά να χωράει και στα προηγούμενα. Τρίτον, δεν είχε ενέργεια, νεύρο, ρυθμό. Μπορεί να έφταιγαν όλα τα παραπάνω, μπορεί και όχι, αλλά είχε τρομερά σκαμπανεβάσματα στην ποιότητά του. Όλα αυτά, βέβαια, μέσα στα πλαίσια ενός αντικειμενικά «καλού» action blockbuster, με όμορφα γραφικά, στιβαρούς μηχανισμούς (ιδιαίτερα στη μάχη) και μπόλικο ψάξιμο και δράση.

περισσότερα ⇒
reviewsvideogames
Jack N’ Jill DX @PS4, Switch, Xbox One, PS Vita, PC του Σπύρου "Shinobi" Ασημάκη

tags: Jack N’ Jill DX, PC, PS Vita, PS4, Switch, Xbox One

Δοκιμή και επανάληψη DX

Φανταστείτε έναν κόσμο φτιαγμένο από χαριτωμένα και χοντροκομμένα πιξελάκια. Έναν κόσμο που μοιάζει να ξεπήδησε μέσα από την οθόνη ενός Game Boy και που θα μπορούσε να ανήκει σε κάποιο από τα Super Mario Land. Κάπου εκεί μέσα ζουν δύο γλυκύτατα πλασματάκια, ο Jack και η Jill. Ένα από τα αγαπημένα χόμπι του ζευγαριού είναι να ψάχνει ο ένας τον άλλο, καθώς έχουν το κακό συνήθειο να χάνονται μέσα στις 140 πίστες του Jack N’ Jill DX, το trial-and-error platform (ε, ας επινοήσω μια κατηγορία βιντεοπαιχνιδιών) από τoν κύριο Rohan Narang και την Ratalaika Games.

περισσότερα ⇒
reviewsvideogames
Dragon Quest XI: Echoes of an Elusive Age @PS4, PC του Σπύρου "Shinobi" Ασημάκη

tags: Dragon Quest XI: Echoes of an Elusive Age, PC, PS4

Αξία διαχρονική και ανεκτίμητη

Αγαπημένες φίλες και φίλοι, αν η σειρά Dragon Quest ήταν φαγητό, θα ήταν κοτόπουλο με πατάτες στο φούρνο, το παραδοσιακό οικογενειακό πιάτο που φτιάχνει η μανούλα σχεδόν κάθε Κυριακή. Χωρίς να είναι γκουρμεδιάρικο και χωρίς να απαιτεί κάποια εξεζητημένη τεχνική στο μαγείρεμα ή κάποια μυστική συνταγή, το κοτόπουλο στο φούρνο με πατάτες (πω, αν το γράψω άλλη μία φορά, νομίζω ότι θα πεινάσω), μέσα σε όλη την απλότητα και τη διαχρονικότητα που το χαρακτηρίζει, συνεχίζει να ξετρελαίνει ουρανίσκους και να ευφραίνει κοιλίες. Και παρά τις όποιες παραλλαγές (όπως και να το κάνουμε, κάθε νοικοκυρά έχει τον δικό της τρόπο μαγειρέματος), η συνταγή παραμένει μία και μοναδική. Άλλωστε, γιατί να αλλάξεις κάτι που - ούτως ή άλλως - είναι πεντανόστιμο; Η Square Enix αναγνωρίζει τη διαχρονικότητα των Dragon Quest, γι’ αυτό και δεν μπαίνει στη διαδικασία να πειράξει την επιτυχημένη συνταγή. Μπορεί να αλλάζει εμφάνιση, να εκσυγχρονίζεται ώστε να συμβαδίζει με τα τεχνολογικά δεδομένα της εποχής, ωστόσο, τα βασικά της στοιχεία της σειράς, η δομή, ο κορμός και οι μηχανισμοί παραμένουν αναλλοίωτα εδώ και τρεις δεκαετίες. Το Dragon Quest θα είναι πάντα παραμυθένιο, θα μας μιλάει πάντα για την ιστορία ενός γενναίου νέου που τα βάζει με το απόλυτο Κακό, και, όσα χρόνια και αν περάσουν, θα μας ταξιδεύει στην εποχή της «αθωότητας» των βιντεοπαιχνιδιών, τότε που όλα τα δεινά του κόσμου έμοιαζαν με χαριτωμένα τερατάκια που χοροπηδούσαν πάνω-κάτω στην οθόνη.

περισσότερα ⇒
reviewsvideogames
F1 2018 @PS4, Xbox One, PC του Γιώργου Μούγιου

tags: F1 2018, PC, PS4, Xbox One

Μια σειρά που ωριμάζει σαν το καλό κρασί

Όσο και να αυξάνονται οι φωνές εκείνες που λένε πως η Formula 1 γίνεται κάθε χρόνο και πιο προβλέψιμη και πως τα μόνα σκήπτρα που κρατά πλέον το άθλημα είναι αυτά του πιο βαρετού εκπροσώπου του μηχανοκίνητου αθλητισμού, η Codemasters συνεχίζει να αφοσιώνεται στο να προσπαθεί να παρουσιάσει κάθε χρόνο και ένα πιο πλήρες, πιο συναρπαστικό παιχνίδι Formula 1. Η αλήθεια είναι πως παρά το μονοπώλιο – κλείνει σχεδόν μια δεκαετία αποκλειστικής ανάθεσης η εταιρεία – οι δημιουργοί της σειράς φαίνεται να βάζουν πολύ μεράκι για να προσφέρουν στους οπαδούς αυτά τα στοιχεία που κατέστησαν την F1 ένα από τα πιο διάσημα αθλήματα στον πλανήτη. Η απαράμιλλη αίσθηση της ταχύτητας, η ευκαιρία να χειριστείς τα πλέον τεχνολογικά προηγμένα αυτοκίνητα στον πλανήτη, να τα πιέσεις στα απόλυτα όριά τους, ταξιδεύοντας από σιρκουΐ σε σιρκουΐ σε κάθε γωνιά στον πλανήτη, η εμπειρία του να είσαι το πρωταγωνιστικό πρόσωπο ενός τέτοιου αθλητικού οργανισμού. Και αν τα τελευταία χρόνια η Codemasters φαινόταν να τα πηγαίνει όλο και καλύτερα, αυτή τη χρονιά μάλλον κατάφερε να ξεπεράσει όλες τις περασμένες προσπάθειές της.

περισσότερα ⇒
reviewsvideogames
Divinity: Original Sin II - Definitive Edition @Xbox One, PC, PS4) του Φωκίωνα "Dismiss" Χαροκόπου

tags: Divinity: Original Sin II - Definitive Edition, PC, PS4, Xbox One

Ένα κλασικό είδος φτάνει στο απόγειό του

Για την αναβίωση του είδους των isometric RPG τα έχουμε ξαναπεί. Δεν είναι μόνο θέμα νοσταλγίας, τα παιχνίδια της πολύ συγκεκριμένης αυτής συνομοταξίας άφησαν όντως ένα κενό στον χώρο των RPG που δεν μπορούσαν να καλύψουν οι τρισδιάστατοι τίτλοι που ήρθαν να πάρουν τη θέση τους. Σίγουρα, τα τρισδιάστατα παιχνίδια ρόλων στο στυλ των Elder Scrolls, των Ultima Underworld, των Witcher και των Gothic (και ας μην ξεχνάμε και την περίοδο των MMORPG σαν το World of Warcraft που κάποτε φάνταζαν ως το μοναδικό πιθανό μέλλον για το είδος) έχτισαν κόσμους τόσο πλούσιους σε ατμόσφαιρα, αλληλεπίδραση και εμβύθιση που έκαναν τα περίτεχνα διοράματα των ισομετρικών RPG να μοιάζουν απαρχαιωμένα. Παράλληλα, στην άλλη άκρη του φάσματος έκανε την εμφάνισή της μια νέα γενιά RPG ιαπωνικής προέλευσης, η οποία κατάφερε να κατακτήσει τις καρδιές των φίλων του είδους με επικές ιστορίες απαράμιλλης κλίμακας, κινηματογραφικό μεγαλείο και δραματική ένταση που αργήσαμε να δούμε στα δυτικά παιχνίδια ρόλων. 

περισσότερα ⇒
reviewsvideogames
Strange Brigade @PS4, Xbox One, PC του Φωκίωνα "Dismiss" Χαροκόπου

tags: PC, PS4, Strange Brigade, Xbox One

Ήθελε λίγη παραξενιά ακόμα

Έχω αναφερθεί πολλές φορές στο «φαινόμενο» των ΑΑ και την εκρηκτική τους άνοδο τον τελευταίο καιρό. Είναι τίτλοι που στερούνται της φιλοδοξίας και των αξιών παραγωγής των μεγάλων blockbuster, αλλά ταυτόχρονα είναι σαφώς πιο απαιτητικοί σε πόρους από το συνηθισμένο επίπεδο των ανεξάρτητων παραγωγών και αντίστοιχα κυμαίνονται και σε μέτρια επίπεδα κόστους/τιμής. Μερικές φορές είναι απομιμήσεις μεγάλων επιτυχιών που απευθύνονται σε όσους έχουν τερματίσει τα παιχνίδια που μιμούνται και θέλουν κάτι παραπλήσιο (Technomancer, Surge, π.χ.). Άλλα βασίζονται σε μια αρκετά συγκεκριμένη ιδέα που χρειάζεται μεν μια άλφα χρηματοδότηση για να υλοποιηθεί, αλλά δεν έχει την πιθανή απήχηση ενός mainstream τίτλου ΑΑΑ. Σε αυτήν την κατηγορία θα έβαζα τα Hellblade και Cuphead, για παράδειγμα.

περισσότερα ⇒
reviewsvideogames
Sonic Mania Plus @Xbox One, PS4, Switch, PC του Σπύρου "Shinobi" Ασημάκη

tags: PC, PS4, Sonic Mania Plus, Switch, Xbox One

Σόνικ ο εναλλακτικός

Ένα χρόνο μετά την κυκλοφορία του θαυμάσιου Sonic Mania, η ομάδα του Κρίστιαν Γουάιτχεντ επιστρέφει με μία άκρως ενδιαφέρουσα πρόταση για τους φίλους του δεκαεξάμπιτου μπλε σκαντζόχοιρου και τους λάτρεις των καλών παιχνιδιών πλατφόρμας, γενικότερα. Η πρόσφατη περιπέτεια του Σόνικ επιστρέφει σε δισκάκι, με επιπλέον υλικό και ένα πανέμορφο artbook γεμάτο προσχέδια και σκίτσα από τα χεράκια των σχεδιαστών του παιχνιδιού.

περισσότερα ⇒
reviewsvideogames
Marvel’s Spider-Man @PS4) του Φωκίωνα "Dismiss" Χαροκόπου

tags: Marvel’s Spider-Man, PS4

Η μεγάλη χρηματοδότηση φέρνει και μεγάλη ευθύνη

Είναι προφανές ότι το Spider-Man της Insomniac δεν προέκυψε τυχαία. Όλες οι κινήσεις που (φαίνεται) να έγιναν εδώ μυρίζουν χρήμα. Σύμφωνα με τα λεγόμενα του Ted Price, ιδρυτή της Insomniac, το έργο ξεκίνησε από τη Marvel, όχι από τη Sony, στα πλαίσια της προσπάθειας του αμερικανικού κολοσσού να συνεργαστεί με πραγματικά μεγάλους παίκτες της αγοράς και να δημιουργήσει βιντεοπαιχνίδια πρώτης γραμμής. Ίσως επειδή οι χαρακτήρες της Marvel έχουν μείνει λίγο πίσω σε αυτόν τον τομέα, με την DC, τον άλλοτε μεγαλύτερο ανταγωνιστή της, να απολαμβάνει τη δόξα των Arkham, αλλά και των Injustice. Η τελευταία φορά που η Marvel είχε ένα πραγματικά κορυφαίο videogame ανεξαρτήτως license, ίσως ήταν τα πρώτα δύο Marvel vs. Capcom και, φυσικά, τα πρώτα τρισδιάστατα Spider-Man της Neversoft. Είναι προφανές ότι η επιλογή των Sony/Insomniac, αλλά και της Crystal Dynamics για τους Avengers στοχεύει σε πραγματικά μεγάλες παραγωγές, φιλόδοξες από κάθε άποψη, που δεν θα βασίζονται μόνο στους διάσημους πρωταγωνιστές τους.

περισσότερα ⇒