θέματα

Συνέντευξη με τον Ρομπ Τζόουνς του ΝΒΑ 2Κ

του Νότη "Olorin" Χαλκίδη

Μια που αναφέρθηκα στο NBA Live, πώς αισθάνεστε που επέστρεψε ο αιώνιος αντίπαλος; Άλλωστε νομίζω το μόνο πράγμα που μπορεί να σε κάνει να βαλτώσεις περισσότερο από το να έχεις αδύναμούς αντιπάλους είναι το να μην έχεις καθόλου αντιπάλους. Αν φυσικά δεν ξανακυρώσουν το παιχνίδι λίγες μέρες πριν την κυκλοφορία...

Ρ.Τζ: (Γέλια) Όχι, δεν νομίζω να συμβεί κι αυτή τη φορά. Δεν πιστεύω πως δεν εφησυχαστήκαμε. Κάθε χρόνο δουλεύαμε με το σκεπτικό ότι μπορεί να επιστρέψουν και προσπαθούσαμε να φτιάξουμε το καλύτερο παιχνίδι που μπορούσαμε. Άλλωστε και όταν υπήρχε το NBA Live δεν προσαρμόζαμε τη δική μας προσπάθεια στο τι έκαναν αυτοί, αλλά στο πόσο απείχαμε από το παιχνίδι που θέλαμε να φτιάξουμε εμείς. Από την άλλη βέβαια, σίγουρα είναι καλό για όλους να υπάρχει ανταγωνισμός, σε ωθεί λιγάκι παραπάνω και τον τελευταίο καιρό δουλεύουμε πραγματικά σαν τρελοί για να παρουσιάσουμε κάτι καλύτερο από πέρσι, αφού εν μέρει ως έναν ανταγωνιστή που θέλουμε να ξεπεράσουμε μπορούμε να θεωρούμε κάθε φορά και όλα τα προηγούμενα παιχνίδια μας. Νομίζω πως όταν δοκιμάσεις το ΝΒΑ 2Κ14 θα δεις πόσο καλύτερο έχει γίνει το παιχνίδι. Πολύ πιο ομαλό, πολύ πιο ισορροπημένο. Αν και πάντα λέω πως ο πιο εύκολος τρόπος για να καταλάβει ο κόσμος τη βελτίωση ενός τέτοιου παιχνιδιού είναι μετά από μερικές μέρες που παίζει το καινούριο, να δοκιμάσει να γυρίσει στο περσινό, εδώ νομίζω πως η διαφορά θα είναι εμφανής από το πρώτο λεπτό.

 
Κυρίαρχη μορφή στο παιχνίδι είναι φυσικά ο Λεμπρόν Τζέιμς, αφού πέρα από το γεγονός ότι κοσμεί το εξώφυλλο, αναμείχθηκε και ενεργά στην ανάπτυξη του τίτλου.

Αν τύχαινε να δείτε κάποιο στοιχείο του NBA Live που να σας άρεσε, κάποιο mode ή κάποιον μηχανισμό του gameplay, θα το μεταφέρατε στο ΝΒΑ 2Κ ή θα διστάζατε σκεπτόμενοι ότι ίσως φανεί σαν αντιγραφή;

Ρ.Τζ: Γενικά προσπαθούμε να μην αντιγράφουμε αυτούσια στοιχεία από άλλα παιχνίδια. Μπορεί όμως να κάτσουμε να σκεφτούμε τι είναι αυτό που μπορεί να κάνει το συγκεκριμένο χαρακτηριστικό να μας αρέσει και αν θα μπορούσαμε να κρατήσουμε κάτι από αυτό, προσαρμόζοντάς φυσικά την κεντρική αυτή ιδέα στο δικό μας παιχνίδι. Φυσικά αν δούμε γενικά πως κάποιο άλλο αθλητικό παιχνίδι, όχι απαραίτητα εξομοιωτής μπάσκετ, κάνει κάτι καινοτομικό που δεν το είχαμε σκεφτεί και μπορεί να δουλέψει καλά και στο δικό μας παιχνίδι μπορεί να το ψάξουμε λίγο παραπάνω. Για παράδειγμα το «My Team», προήλθε από ένα συνδυασμό του πάθους του κόσμου για το «FIFA Ultimate Team» και κάποια από τα στοιχεία που προσωπικά απολαμβάνω όταν παίζω «FIFA Seasons» online και αποδείχτηκε τεράστια επιτυχία.

Αν για εμάς τους Ευρωπαίους το χαρακτηριστικό που ζητούσαμε για χρόνια ήταν η προσθήκη ομάδων εκτός ΝΒΑ, για τους Αμερκάνους φίλους της σειράς ήταν η επαναφορά των «Crews» (σ.σ: επρόκειτο για online mode όπου οι χρήστες έπαιζαν με τον παίκτη τους από το «My Player» και συνεργαζόντουσαν με άλλους παίκτες για να σχηματίσουν τη δική τους ομάδα και να παίξουν εναντίων άλλων χρηστών). Γιατί σας πήρε τόσο καιρό να τα ξαναβάλετε στο παιχνίδι και ποιες οι διαφορές σε σχέση με την τελευταία φορά που τα είδαμε στο ΝΒΑ 2Κ11;

Ρ.Τζ: Θα σου απαντήσω με μια ερώτηση. Ποιο ήταν το μεγαλύτερο πρόβλημα όταν τα είχαμε στο ΝΒΑ 2Κ10 και στο ΝΒΑ 2Κ11;

Ε, το ότι υπήρχαν πολλά προβλήματα με τις συνδέσεις, αν θυμάμαι καλά;

Ρ.Τζ: Ακριβώς! Δεν δούλευε! Ελάχιστοι ολοκλήρωναν τους αγώνες τους χωρίς προβλήματα, ενώ πολλοί δεν μπορούσαν καν να τους ξεκινήσουν, οπότε πήραμε την απόφαση να τα αφαιρέσουμε. Βελτιώσαμε κάπως το γενικότερο online κομμάτι στο ΝΒΑ 2Κ12, αλλά στο 2Κ13 αποφασίσαμε ότι το σύστημα που χρησιμοποιούσαμε ήταν αρχαϊκό κι έπρεπε να το ξαναστήσουμε όλο από την αρχή. Και πράγματι, στο 2Κ13 το ποσοστό ολοκλήρωσης online αγώνων ήταν πολύ υψηλότερο από τα προηγούμενα χρόνια. Αφού λοιπόν ήμασταν πια ευχαριστημένοι με το πώς δούλευε το online σύστημά μας, πήραμε την απόφαση πως είχε έρθει πλέον η ώρα να επαναφέρουμε και το «Crew Mode». Ποτέ δεν βάζεις την άμαξα μπροστά από το άλογο.

Από εκεί και πέρα, σίγουρα δεν είναι ακριβώς το ίδιο όπως πριν από τρία χρόνια. Πήραμε τα στοιχεία που ζητήθηκαν περισσότερο, όπως για παράδειγμα οι δυνατότητες επεξεργασίας των ομάδων και αρχικά είχαμε σκοπό να περιοριστούμε στο 3-εναντίον-3, αλλά μετά από απαιτήσεις πολλών φίλων επαναφέραμε και το 5-εναντίον-5, αμφότερα μόνο στο «Blacktop» (σ.σ: το streetball mode του παιχνιδιού). Αυτό το επιλέξαμε γιατί το συγκεκριμένο mode στα παλιά παιχνίδια είχε ποσοστό αποχώρησης παικτών πάνω από το 50%(!) σε κανονικούς αγώνες, χωρίς μάλιστα να συνυπολογίζουμε τις αποσυνδέσεις λόγω τεχνικών προβλημάτων, ενώ στο «Blacktop» το ποσοστό ολοκλήρωσης αγώνων ήταν πάνω από 80%. Άρα φαίνεται ότι ο κόσμος διασκέδαζε περισσότερο εκεί, ίσως γιατί οι αγώνες διαρκούσαν λιγότερο ή γιατί είχαν πολύ λιγότερες διακοπές. Ίσως αυτοί οι λίγοι που θέλουν να ζήσουν την κανονική εμπειρία του ΝΒΑ να απογοητευτούν, αλλά προς το παρόν θέλαμε να επικεντρωθούμε σε αυτό που ζητά ο περισσότερος κόσμος και δεν αποκλείεται να το δοκιμάσουμε να το επαναφέρουμε κι αυτό του χρόνου.

 
Φυσικά δεν θα μπορούσαν να λείψουν από το παιχνίδι και οι θρύλοι του παρελθόντος, όπως ο τρισμέγιστος Χακίμ Ολάζουον, τις προσποιήσεις του οποίου ακόμα «τρώνε» τα πιτσιρίκια εδώ πέρα κάθε φορά που τις εκτελώ.

Αν υποθέσουμε πως ένας κάτοχος κονσόλας τρέχουσας γενιάς, σκοπεύει να αγοράσει μια κονσόλα νέας γενιάς. Ποιους λόγους έχει να προτιμήσει την τρέχουσα έκδοση του ΝΒΑ 2Κ14 και ποιους να περιμένει την έκδοση για PS4/Xbox One; 

Ρ.Τζ: Προφανώς η έκδοση επόμενης γενιάς θα είναι ένα εντελώς διαφορετικό, άκρως εντυπωσιακό παιχνίδι, με πολλά καινούρια στοιχεία, πολλά από τα οποία δεν μπορώ δυστυχώς να αποκαλύψω γιατί δεν έχουν ανακοινωθεί ακόμα. Πρόκειται λοιπόν για δυο ξεχωριστά παιχνίδια, οπότε κάποιος που θα προτιμήσει να μην ασχοληθεί με την καινούρια έκδοση δεν θα μπορέσει να δοκιμάσει ορισμένα φοβερά νέα χαρακτηριστικά που θα περιλαμβάνονται μόνο στη συγκεκριμένη έκδοση. Δεν θα υπάρχουν δηλαδή διαφορές μόνο στα γραφικά, αλλά και στο ίδιο το gameplay, αλλά δυστυχώς δεν μπορώ να πω περισσότερα.

Από την άλλη όμως, αν ήμουν φανατικός οπαδός της σειράς δεν θα μπορούσα να περιμένω ενάμιση μήνα, με την προϋπόθεση μάλιστα ότι θα μπορέσω να ξοδέψω 600 δολάρια την πρώτη μέρα κυκλοφορίας για την κονσόλα, το παιχνίδι, ίσως κι ένα επιπλέον χειριστήριο. Γιατί λοιπόν να μην δώσω 40-60 δολάρια και να παίξω το παιχνίδι και έξι βδομάδες νωρίτερα;

Υπήρξαν κάποιες πλατφόρμες όπου κυκλοφόρησε το ΝΒΑ 2Κ13, αλλά δεν θα δούμε το ΝΒΑ 2Κ14. Κι αν δεχτούμε ότι το Wii και το PSP είναι πλέον ξεπερασμένα, ποιος είναι ο λόγος που δεν θα βγει το ΝΒΑ 2Κ14 σε μια σχετικά καινούρια κονσόλα όπως το Wii U, ενώ πέρσι είχε κυκλοφορήσει κανονικά;

Ρ.Τζ: Ας μην γελιόμαστε, το Wii U δεν τα πάει καλά. Δεν έχει την υποστήριξη που περιμέναμε. Κι εμείς από την άλλη δεν έχουμε απεριόριστους πόρους, οπότε αυτούς που διαθέτουμε πρέπει να τους διοχετεύσουμε εκεί που θεωρούμε ότι βρίσκονται οι πιο σκληροπυρηνικοί μας οπαδοί. Άλλωστε είναι ξεκάθαρο πως το Wii U στόχευε ανέκαθεν σε άτομα μικρότερης ηλικίας. Πιστεύουμε λοιπόν πως έχει περισσότερο νόημα να επικεντρώσουμε τις προσπάθειές μας και τους πόρους αυτούς στο να φτιάξουμε ένα φοβερό παιχνίδι για τα μηχανήματα νέας γενιάς, αλλά και να στηρίξουμε τα μηχανήματα τρέχουσας γενιάς με μια πολύ βελτιωμένη έκδοση. Άλλωστε το 95% των πωλήσεών μας από εκεί θα προέλθει.

 
Ναι, ορισμένες φορές τα καρφώματά σας ίσως και να φαντάζουν λιγάκι υπερβολικά. Εκτός αν έχετε τον Μπλέικ Γκρίφιν. Αυτός τα κάνει και στην πραγματικότητα...

Επικρατεί γενικότερα μια τάση πως οι ετήσιες αθλητικές κυκλοφορίες φαντάζουν πολλές φορές περιττές, αφού δεν έχουν να επιδείξουν μεγάλες ουσιαστικές διαφορές από χρονιά σε χρονιά. Αν κάποια χρονιά δεν έχετε αρκετά νέα στοιχεία ώστε να δικαιολογούν την κυκλοφορία ενός καινούριου τίτλου σε κανονική τιμή, θα σκεφτόσασταν να αφήσετε μια σεζόν να περάσει έτσι ή έστω να περιοριστείτε σε κάποια δωρεάν ή χαμηλότερης τιμής αναβάθμιση του περσινού τίτλου;

Ρ.Τζ: Να σου πω την αλήθεια, δεν το έχω ξανασκεφτεί αυτό. Κάθε χρόνο έχουμε πολλά καινούρια χαρακτηριστικά να προσθέσουμε και πολλές φορές μάλιστα δεν κατορθώνουμε να τα συμπεριλάβουμε κι όλα. Ειλικρινά, δεν ξέρω τι απόφαση θα παίρναμε αν ποτέ φτάναμε σε εκείνο το σημείο, αλλά μέχρι τώρα είχαμε μάλλον το αντίστροφο πρόβλημα.

 

Κάπου εκεί, η συνέντευξη με τον Ρομπ Τζόουνς έφτασε στο τέλος της, αφού είχε να συνομιλήσει με ορισμένα ακόμα ευρωπαϊκά Μέσα πριν επιστρέψει στις ΗΠΑ. Ωστόσο, είναι δεδομένο πως θα ξανασχοληθούμε με το ΝΒΑ 2Κ14, αρχικά στις 4 Οκτωβρίου όταν και θα κυκλοφορήσει η έκδοση για τα συστήματα τρέχουσας γενιάς (X360, PS3, PC), αλλά και όταν με το καλό μας έρθουν οι καινούριες κονσόλες, τις οποίες θα συνοδεύσει αμφότερες στο λανσάρισμά τους.

6 σχόλια συνδέσου ή
γίνε μέλος για να σχολιάσεις
vegeta13
15:29 26.09.13 vegeta13 χωρίς τίτλο
Πολυ ωραια συνεντευξη, το φετινο 2κ δειχνει αρκετα δυνατο!

paokman
14:36 27.09.13 paokman RE: χωρίς τίτλο
Θα συμφωνήσω! Μακάρι να έχουμε του χρόνου όλη την διοργάνωση της Ευρωλίγκας και, γιατί όχι, περισσότερες ευρωπαϊκές ομάδες στο μέλλον!

Shinobi
14:40 27.09.13 Shinobi Gangster DLC
Να τι ξέχασα... DLC με τον Γκάλη και τα υπόλοιπα αστέρια του Ευρωπαϊκού Μπάσκετ, του παρελθόντος.

paokman
16:05 27.09.13 paokman RE: Gangster DLC
Ωραία σκέψη!

kara
20:08 27.09.13 kara χωρίς τίτλο
Επί της ουσίας με τις Ευρωπαϊκές ομάδες θα μπορούμε να παίζουμε μόνο φιλικά;

Olorin
02:55 30.09.13 Olorin RE: χωρίς τίτλο
Νομίζω πως ναι. Δεν θυμάμαι αν έχει διευκρινιστεί κι επίσημα, αλλά είναι κάτι που θεωρείται λίγο-πολύ δεδομένο...