θέματα

Συνέντευξη με τον Ρομπ Τζόουνς του ΝΒΑ 2Κ

του Νότη "Olorin" Χαλκίδη

Με τη φετινή έκδοση του ΝΒΑ 2Κ να κάνει ένα όνειρο ετών όλων των Ευρωπαίων φίλων του μπάσκετ πραγματικότητα περιλαμβάνοντας για πρώτη φορά ευρωπαϊκούς συλλόγους (ακόμα θυμάμαι τα ξενύχτια που έριχνα με την υπόλοιπη ομάδα ανάπτυξης των Euroleague Mods για τα παλιά NBA Live!), το -ούτως ή άλλως τεράστιο- ενδιαφέρον για το κορυφαίο μπασκετοπαίχνιδο έγινε ακόμα μεγαλύτερο. Και φυσικά δεν υπάρχει καταλληλότερος για να μας μιλήσει για τις αλλαγές που φέρνει μαζί της η νεότερη έκδοση από τον Ρομπ Τζόουνς, παραγωγό της σειράς, ο οποίος βρισκόταν στη Μαδρίτη για τις ανάγκες της επίσημης ευρωπαϊκής παρουσίασης του παιχνιδιού, με αρκετούς αστέρες ευρωπαϊκών ομάδων (μεταξύ των οποίων και οι Δημήτρης Διαμαντίδης και Βασίλης Σπανούλης) να δίνουν το «παρών» στην εκδήλωση.

Μπορεί προσωπικά να μην γνώριζα τον Ρομπ μέχρι τη συνομιλία μας, αλλά έχοντας διαβάσει ουκ ολίγες συνεντεύξεις του όλα αυτά τα χρόνια που ηγείται της ομάδας ανάπτυξης του ΝΒΑ 2Κ, είχα εκτιμήσει το γεγονός πως έχει παίξει μπάσκετ ο ίδιος, αλλά και πως αν και Αμερικάνος έχει μεγαλώσει στην Ευρώπη και πιο συγκεκριμένα στην Ιταλία, όπου εργαζόντουσαν οι γονείς του. Αυτό όμως που δεν γνώριζα και ήταν το πρώτο πράγμα που μου είπε ενθουσιασμένος όταν συστήθηκα και του είπα πως είμαι Έλληνας, ήταν πως μοιραζόμαστε ένα ακόμα κοινό πέρα από το μπάσκετ, αφού είναι κι ο ίδιος... γεννημένος στην Αθήνα! Βλέπετε, έτυχε να βρίσκονται οι δικοί του σε κρουαζιέρα στην Ελλάδα ενώ η μητέρα του ήταν σε ενδιαφέρουσα και λόγω κάποιων επιπλοκών στην εγκυμοσύνη χρειάστηκε να μεταφερθεί σε νοσοκομείο στην Αθήνα, όπου και γεννήθηκε μετά από λίγο καιρό ο μικρός Ρομπ.

 
Η μονομαχία των δυο αιωνίων δεν θα μπορούσε παρά να βρίσκεται σε περίοπτη θέση, αφού μην ξεχνάμε πως πρόκειται και για τους δυο πιο πρόσφατους κατόχους του τροπαίου της Ευρωλίγκας.

Με τον πάγο λοιπόν να έχει σπάσει από πολύ νωρίς αφού συνειδητοποιήσαμε ότι είμαστε... κοντοχωριανοί, η συζήτηση κύλησε σε πολύ χαλαρούς ρυθμούς και ειπώθηκαν άκρως ενδιαφέροντα πράγματα, για το νέο ΝΒΑ 2Κ και όχι μόνο...

Καταρχάς, να σε ευχαριστήσω κι εγώ εκ μέρους όλων των Ευρωπαίων μπασκετόφιλων που καταλάβατε επιτέλους ότι μπάσκετ δεν σημαίνει μόνο ΝΒΑ.

Ρ.Τζ: Να σου πω την αλήθεια, δεν είναι ότι δεν είχαμε συνειδητοποιήσει πόσο υψηλό ήταν το επίπεδο του μπάσκετ που παιζόταν στην Ευρώπη. Απλώς τώρα καταλαβαίνουμε πόσο σημαντική έχει γίνει η Ευρωλίγκα ως προϊόν στην ευρωπαϊκή αγορά και ότι έχει πλέον ουσιαστικό νόημα να ασχοληθούμε μαζί της και να επεκταθούμε και σε ευρωπαϊκούς συλλόγους.

Στο παρελθόν έχει τύχει να αποτελέσω μέλος των ομάδων που έφτιαχναν τα σχετικά mods με ομάδες της Ευρωλίγκας για το NBA Live τότε (αφού το ΝΒΑ 2Κ δεν κυκλοφορούσε για PC) και θυμάμαι πως το νούμερο των ανθρώπων που κατέβαζε το patch μας ήταν εξαψήφιο. Καταλαβαίνω λοιπόν πως μπορεί οι περισσότεροι Αμερικάνοι φίλοι του παιχνιδιού να μην ενθουσιάστηκαν (σ.σ: όταν έγινε η ανακοίνωση ακούστηκαν από την άλλη μεριά του Ατλαντικού αρκετά σχόλια του τύπου «Ποιος θα κάτσει να παίξει με αυτούς τους αμπάσκετους! Καλύτερα να βάζατε γυναικεία ή σχολικά πρωταθλήματα!»), αλλά πραγματικά σημαίνει πολλά για τους Ευρωπαίους gamers.

Ρ.Τζ: Ναι, νομίζω πως καταλαβαίνω τι εννοείς. Είναι γεγονός πως το αμερικάνικο κοινό έχει λιγάκι πιο στενούς ορίζοντες. Όχι μόνο σε ό,τι έχει να κάνει με το μπάσκετ, αλλά γενικότερα με ο,τιδήποτε προέρχεται εκτός των ΗΠΑ. Ωστόσο τα άτομα της ομάδας ανάπτυξης δεν συμμερίζονται αυτές τις απόψεις και είναι κάτι που ειδικά εγώ το κυνηγούσα εδώ και χρόνια, έχοντας μεγαλώσει στην Ευρώπη και γνωρίζοντας το πάθος του Ευρωπαίου οπαδού για τους συλλόγους που υποστηρίζει. Δεν σου κρύβω πως για μένα ήταν πιο σημαντικό να εισάγουμε στο παιχνίδι μας την Ευρωλίγκα από ό,τι για παράδειγμα το Μουντομπάσκετ ή το Ευρωμπάσκετ. Καταλαβαίνω πως ο κόσμος υποστηρίζει πιστά και τις Εθνικές ομάδες, αλλά η σχέση του με τον σύλλογο της πόλης του είναι κάτι το μοναδικό.

 
Και μια φωτογραφία για τους φίλους της έτερης μεγάλης ελληνικής ομάδας...

Τώρα που αναφέρθηκες στις Εθνικές, φαντάζομαι γνωρίζεις πως τα τελευταία NBA Live πριν το «διάλειμμα» της σειράς, περιλάμβαναν Εθνικές ομάδες. Για να είμαι ειλικρινής όμως, το είχαν υλοποιήσει τόσο πρόχειρα που δεν άξιζε να ασχοληθείς μαζί τους: Παίκτες που δεν έμοιαζαν καθόλου εμφανισιακά με τους πραγματικούς, απουσία πολλών αυθεντικών εμφανίσεων, πλέι-μέικερ να παίζουν σέντερ και το αντίστροφο και γενικότερα ένας χαμός! Ντρέπομαι που το λέω, αλλά όταν πρωτοάκουσα ότι θα συμπεριληφθούν ευρωπαϊκοί σύλλογοι στο ΝΒΑ 2Κ14 φοβόμουν πως θα είχαμε κι εδώ να κάνουμε με κάτι βιαστικό και κακοφτιαγμένο. Από όσα είδα στην πορεία όμως, εντυπωσιάστηκα από το πόσο σοβαρά το έχετε πάρει. Οι παίκτες είναι καλοφτιαγμένοι (σ.σ: έστω και αν πρόκειται για τα περσινά ρόστερ, προς το παρόν), έχετε τις αυθεντικές εμφανίσεις, τους κανόνες της FIBA κ.λπ. Κατά πόσο όμως έχει μεταφερθεί το ευρωπαϊκό στυλ του μπάσκετ; Θα δούμε τις ομάδες και τους παίκτες που ελέγχονται από τον υπολογιστή να παίζουν ένα πιο αργό και ομαδικό παιχνίδι, όπως αυτό που διακρίνει της ομάδες της Ευρωλίγκας;

Ρ.Τζ: Θέλω να πιστεύω ότι θα συμβαίνει. Έχουμε προσθέσει πολλές καινούριες παραμέτρους στο σύστημα που ελέγχει την τεχνητή νοημοσύνη των παικτών που θα μας βοηθήσουν σε αυτό. Μπορούμε λοιπόν να ρίχνουμε τον ρυθμό μιας ομάδας, την επιθετικότητα κάθε παίκτη, το τι θεωρεί ως σωστό και λάθος σουτ, την υπομονή στο να ακολουθήσει πιστά το επιθετικό σύστημα της ομάδας κ.λπ. Προφανώς λοιπόν, οι παίκτες των ομάδων της Ευρωλίγκας διαθέτουν τα κατάλληλα χαρακτηριστικά σε αυτούς τους τομείς. Αλλά ακόμα και αν κάποιος δεν μείνει ικανοποιημένος, είμαι σίγουρος πως μέσα από τις ρυθμίσεις του ίδιου του παιχνιδιού θα καταφέρει να το φέρει στα μέτρα του.

Ποιο είναι το επίπεδο των ευρωπαϊκών συλλόγων σε σχέση με αυτών του ΝΒΑ; Αν για παράδειγμα δυο ισάξιοι παίκτες επιλέξουν ο ένας μια ευρωπαϊκη ομάδα κι ό άλλος μια αμερικάνικη, θα έχει ο πρώτος ελπίδες να κερδίσει ή η διαφορά δυναμικότητας θα είναι τόσο μεγάλη που θα ακολουθήσει συντριβή;

Ρ.Τζ: Πολύ καλή ερώτηση, αλλά για να είμαι ειλικρινής πρόκειται για κάτι που δεν μπορώ να το γνωρίζω ακόμα. Δεν θέλω να ακουστεί σαν δικαιολογία, αλλά επειδή φέτος ήταν μια μεταβατική χρονιά, αφού είχαμε να ασχοληθούμε και με τις κονσόλες νέας γενιάς, δεν έχουμε προλάβει να παίξουμε οι ίδιοι το παιχνίδι όσο θα θέλαμε. Οπότε μάλλον θα ήταν πιο κατάλληλοι να απαντήσουν τα άτομα από το τμήμα των δοκιμαστών του παιχνιδιού.Παρόλα αυτά, θέλω να πιστεύω πως ένας έξυπνος παίκτης που ξέρει καλά τα δυνατά σημεία κάποιας ευρωπαϊκής ομάδας και τα εκμεταλλεύεται θα μπορεί να κοντράρει έναν παίκτη που χειρίζεται μια ομάδα του ΝΒΑ.

 
Υποθέτω πως αν προσπαθήσουν στην 2K Sports να αποδώσουν το ευρωπαϊκό στυλ παιχνιδιού θα δούμε πολύ περισσότερα σουτάκια από μέσα απόσταση και περίτεχνα λέι-απ αντί για δυναμικά καρφώματα.

Όπως ας πούμε σας κερδίσαμε πριν από επτά χρόνια στο Μουντομπάσκετ της Ιαπωνίας;

Ρ.Τζ: (Γέλια) Κάπως έτσι. Επειδή μεγάλωσα και πρωτοξεκίνησα να παίζω μπάσκετ στην Ιταλία, όταν γύρισα στις ΗΠΑ μπορεί το παιχνίδι να ήταν εντελώς διαφορετικό, αλλά η εμπειρία μου στην Ευρώπη με είχε κάνει έναν πολύ πιο έξυπνο παίκτη από τα υπόλοιπα παιδιά της ηλικίας μου. Μπορεί να μην είχα τα σωματικά προσόντα ή το ταλέντο τους, αλλά αυτά τα αναπλήρωσα με τη σκληρή δουλειά. Αντίθετα, αυτοί δεν μπορούσαν να αποκτήσουν τις γνώσεις και την ευρωπαϊκή εμπειρία που είχα εγώ.

Από την άλλη βέβαια, αν ο δεύτερος παίκτης ελέγχει για παράδειγμα τους San Antonio Spurs, που είναι μια καλή μεν, αλλά και πιο «ευρωπαϊκού τύπου» ομάδα και ξέρει να παίζει μαζί τους, τότε πολύ δύσκολα θα τον κοντράρει ένας παίκτης με μια ομάδα της Ευρωλίγκας.

Εκτός αν είναι τρεις πόντους μπροστά στα τελευταία δευτερόλεπτα κι επιλέξουν να μην κάνουν φάουλ γιατί «αυτά τα πράγματα τα κάνουν μόνο στην Ευρώπη» (σ.σ: αυτή ήταν η απάντηση του Γρεγκ Πόποβιτς σε Ιταλό δημοσιογράφο όταν οι Spurs έχασαν τον φετινό τίτλο του ΝΒΑ γιατί δεν έκαναν κάτι που σε εμάς θα φαινόταν αυτονόητο).

Ρ.Τζ: Χαχα! Ναι, κάποια πράγματα παραμένουν διαφορετικά. Αλλά το παν είναι να ξέρεις να εκμεταλλεύεσαι τα δυνατά σου σημεία. Θυμάμαι στο κολέγιο είχαμε μια πολύ δυνατή ομάδα, όλοι οι παίκτες ήταν απίστευτα αθλητικοί, καρφώναν όπως ήθελαν. Και μια φορά, έτυχε να παίξουμε εναντίον μιας ομάδας που ήταν όλοι λευκοί, καθόλου αθλητικοί, με περίεργο στυλ στο σουτ και γενικά δεν φαινόντουσαν κάτι το ιδιαίτερο. Κι όμως, πέρασαν όλο τον αγώνα κάνοντας ευλαβικά πικ εντ ρολ ξανά και ξανά μέχρι κάποια στιγμή να βρεθεί κάποιος ελεύθερος και να σουτάρει από μέση απόσταση. Μας διέλυσαν με τριάντα πόντους! Εγώ βέβαια ήμουν ο μόνος που δεν μου έκανε εντύπωση γιατί στην Ευρώπη είχα συνηθίσει να βλέπω κάτι τέτοιο, αλλά οι συμπαίκτες μου που βασίζονταν στα αθλητικά τους προσόντα είχαν μείνει άναυδοι στο τέλος του αγώνα και δεν καταλάβαιναν πώς έχασαν από αυτούς τους τύπους. Γιατί πολύ απλά ήταν πιο έξυπνοι κι έπαιζαν σαν ομάδα κι όχι ένας εναντίον ενός. Και αυτή είναι ουσιαστικά η διαφορά μεταξύ ευρωπαϊκού και αμερικάνικου μπάσκετ.

 
Η Άλμπα Βερολίνου είναι η μοναδική από τις 14 ομάδες που δεν μετέχει στη φετινή διοργάνωση της Ευρωλίγκας. Υποθέτω πως κάπως έπρεπε η 2K Sports να πιάσει και το κοινό της Γερμανίας.

Είμαι σίγουρος ότι θα σε έχουν ξαναρωτήσει, αλλά υπάρχουν ελπίδες να δούμε σε μελλοντικό ΝΒΑ 2Κ ολόκληρη τη διοργάνωση της Ευρωλίγκας ή ακόμα και τη δυνατότητα να παίξουμε το «My Career» με τις ευρωπαϊκές ομάδες; Ή περισσότερα στοιχεία όπως π.χ. τα πραγματικά γήπεδα των ομάδων;

Ρ.Τζ: Η αλήθεια είναι πως ακόμα είναι πολύ νωρίς για να ξέρουμε τι θα κάνουμε πέρα από τη φετινή χρονιά. Η αρχική συμφωνία με την Ευρωλίγκα είναι βέβαια διετής, αλλά δεν έχουμε ιδέα τι θα κάνουμε του χρόνου. Σίγουρα θα θέλαμε να είναι όσο πιο πλήρες γίνεται το συγκεκριμένο κομμάτι, αλλά προς το παρόν συμπεριλάβαμε αυτές τις 14 ομάδες για αρχή, γιατί δεν το έχουμε ξανακάνει, ώστε ναι μεν να μην έχουμε όλες τις ομάδες, αλλά αυτές που έχουμε να τις έχουμε μεταφέρει όσο το δυνατόν καλύτερα γίνεται. Και φυσικά πολλά θα εξαρτηθούν από την ανταπόκριση του κόσμου. Προσωπικά θα ήθελα πάρα πολύ να δω κάτι τέτοιο, αλλά δεν εξαρτάται μόνο από μένα. Πάντως, οι μέχρι τώρα αντιδράσεις από όσους είχα την ευκαιρία να συνομιλήσω ήταν πολύ ενθουσιώδεις.

Όσο για τα γήπεδα, μπορεί να μην είναι ακριβή αντίγραφα των πραγματικών, αλλά έχουν βασιστεί, έστω και αμυδρά, σε αυτά. Αλλά και εδώ, το αν θα μεταφερθούν οι αυθεντικές αρένες των ομάδων είναι κάτι που θα εξαρτηθεί από τα αν θα αγκαλιάσει ο κόσμος την κίνηση αυτή. Είμαι αισιόδοξος πάντως. Πέρσι για πρώτη φορά ετοιμάσαμε μια ισπανόφωνη έκδοση επειδή η Ισπανία έχει εξελιχθεί σε μεγάλη αγορά, φέτος έχουμε την Ευρωλίγκα, άρα είμαι πεπεισμένος ότι η συνεργασία αυτή θα συνεχίσει να μεγαλώνει.

Ενδεχόμενο να δούμε Εθνικές ομάδες στο μέλλον υπάρχει; Άλλωστε αν δεν κάνω λάθος έχει λήξει η συμφωνία της FIBA με την EA Sports και ήδη έχετε κάνει μια μικρή αρχή με την ομάδα των ΗΠΑ, τόσο την τωρινή όσο και την αυθεντική Ντριμ Τιμ του 1992.

Ρ.Τζ: Δεν είναι κάτι που έχουμε στο μυαλό μας αυτή τη στιγμή. Προς το παρόν θέλουμε να επικεντρωθούμε στη συνεργασία που έχουμε με την Ευρωλίγκα.

6 σχόλια συνδέσου ή
γίνε μέλος για να σχολιάσεις
vegeta13
15:29 26.09.13 vegeta13 χωρίς τίτλο
Πολυ ωραια συνεντευξη, το φετινο 2κ δειχνει αρκετα δυνατο!

paokman
14:36 27.09.13 paokman RE: χωρίς τίτλο
Θα συμφωνήσω! Μακάρι να έχουμε του χρόνου όλη την διοργάνωση της Ευρωλίγκας και, γιατί όχι, περισσότερες ευρωπαϊκές ομάδες στο μέλλον!

Shinobi
14:40 27.09.13 Shinobi Gangster DLC
Να τι ξέχασα... DLC με τον Γκάλη και τα υπόλοιπα αστέρια του Ευρωπαϊκού Μπάσκετ, του παρελθόντος.

paokman
16:05 27.09.13 paokman RE: Gangster DLC
Ωραία σκέψη!

kara
20:08 27.09.13 kara χωρίς τίτλο
Επί της ουσίας με τις Ευρωπαϊκές ομάδες θα μπορούμε να παίζουμε μόνο φιλικά;

Olorin
02:55 30.09.13 Olorin RE: χωρίς τίτλο
Νομίζω πως ναι. Δεν θυμάμαι αν έχει διευκρινιστεί κι επίσημα, αλλά είναι κάτι που θεωρείται λίγο-πολύ δεδομένο...